أول فندق في الإمارات العربية المتحدة يروي كيف بدأ كل شيء قبل 90 عامًا

 مع استعداد آلاف الفنادق في جميع أنحاء الإمارات العربية المتحدة هذا العام للترحيب بضيوف ومندوبي معرض إكسبو 2020 دبي ، لا يزال فندق BOAC Rest House في ذاكرة الأمة كأول فندق يتم بناؤه في ثلاثينيات القرن الماضي.

وفقًا لمعايير اليوم ، من المتوقع أن يصل عدد الغرف الفندقية ذات العلامات التجارية في الإمارات إلى 108,300 غرفة بحلول نهاية عام 2021 ، وفقًا لتقرير صادر عن شركة الخدمات المهنية الدولية وإدارة الاستثمار كوليرز.

ومع ذلك ، فإن هذه الأعداد الهائلة التي تمثل مرافق عالمية المستوى كانت بداية متواضعة مع أول منشأة تم إنشاؤها خلال 1932-33 في مطار الشارقة.

توقف خلال الليل عن ربط المملكة المتحدة والهند

الخطوط الجوية الإمبراطورية ، التي اندمجت لاحقًا مع الخطوط الجوية البريطانية لتأسيس شركة الخطوط الجوية البريطانية لما وراء البحار (BOAC) في عام 1939 ، شيدت في الأصل استراحة BOAC استجابةً للحاجة إلى التوقف طوال الليل لطائراتها على طريق الخليج الغربي الجوي إلى الهند بحسب مقال في مجلة ليوا التي ينشرها الأرشيف الوطني الإماراتي.

لمدة تسعة أشهر ، بينما كان المبنى قيد الإنشاء ، استخدم ركاب الليل مخيمًا من الخيام. تم تخصيص أحد أجنحة الحصن الدفاعي المربعة لغرف الضيوف. يبدو أنه كان يحتوي على ست غرف مفردة وثلاث غرف مزدوجة ، بسعة اثني عشر شخصًا ، كما يقول المقال الذي كتبه نيكولاس ستانلي برايس ، عالم الآثار ذو الخبرة في شرق البحر الأبيض المتوسط ​​والشرق الأوسط.

يحتوي المبنى أيضًا على خمس غرف إضافية تم بناؤها في عام 1935 للأعضاء الهنود في خدمة الأرصاد الجوية. ومع ذلك ، لم يوضح الكاتب دورهم في المطار.

الفندق الوحيد في دولة المتصالحة

كانت الشارقة ، إلى جانب الإمارات المجاورة ، جزءًا من دولة الإمارات المتصالحة ، والتي كانت عبارة عن مجموعة من المشيخات المختلفة التي تحالفت مع البريطانيين من خلال عدد من المعاهدات حتى تشكيل دولة الإمارات العربية المتحدة في عام 1971.

في عام 1947 ، أعلنت شركة الخطوط الجوية البريطانية لما وراء البحار (BOAC) أنها لم تعد بحاجة إلى التوقف في الشارقة وأن آخر قارب طائر من طراز BOAC غادر الشارقة في 10 يناير 1947 ، وفقًا لمجلة الأرشيف الوطني.

عند انسحاب BOAC خلال 1947-48 ، استحوذت شركة جديدة ، International Aeradio Limited ، على مطار الشارقة كمحطة مهمة لمراقبة الحركة الجوية في الخليج. ظل الفندق الوحيد في الإمارات المتصالحة حتى الستينيات.

كتب ستانلي برايس أن العديد من زوار الإمارات المتصالحة في الخمسينيات والستينيات من القرن الماضي أشاروا إلى استراحة BOAC في مطار الشارقة على أنها الإقامة الوحيدة المتوفرة بالقرب من الشارقة ودبي.

أول فندق يمهد الطريق لإنشاء بنك ومستشفى

كما خدم The Rest House زوارًا آخرين مثل الدبلوماسيين البريطانيين المقيمين في البحرين في جولاتهم في الساحل المتصالح ، والتي أصبحت أكثر تواترًا في فترة ما بعد الحرب العالمية الثانية ، بالإضافة إلى رجال الأعمال ورجال الأعمال الذين زاروا الشارقة ودبي.

بالنسبة لرجال الأعمال الزائرين وغيرهم ، فقد كان السكن الوحيد "للمعايير الغربية" الذي كان متاحًا بالقرب من الشارقة أو دبي ، على بعد حوالي 20 كم ، كما يكتب المؤلف.

ساهمت دار الاستراحة بشكل غير مباشر في إنشاء ما أصبح يعرف باسم البنك البريطاني للشرق الأوسط ومستشفى آل مكتوم في دبي.

أثناء انتظار إنشاء هذه المؤسسات في دبي ، عاش بعض موظفيها في المطار وانتقلوا إلى دبي أو الشارقة.

كشف ستانلي برايس أن مؤسس بنك الشرق الأوسط البريطاني ومقره دبي ، مارك ستوت وديزموند ماكولي ، اللذان أسسا مستشفى آل مكتوم ، عاشا لفترات طويلة في Rest House.

روائي يتوقع أن تكون الشارقة منتجعًا شتويًا مستقبليًا

كما قام بتسمية بعض الضيوف البارزين في الاستراحة خلال فترة أسبوعين في نوفمبر 1949 ، مثل العقيد مودي ، المستشار الطبي للمقيم السياسي والمستشار السياسي في الساحل المتصالح ، والمستكشف ويلفريد ثيسيجر.

نقل المؤلف عن الروائي هاموند إنيس في عام 1954 قوله إن دار الاستراحة "لم تكن أكثر من فندق ترانزيت بالمطار. بالنسبة لبيت شباب صحراوي ، فهو جيد بشكل لا يصدق "مع التخمين أن الشارقة يومًا ما ستكون منتجعًا شتويًا ملونًا للمسافرين الأثرياء.

حوالي عام 1957 ، وصل رجل النفط والمستكشف ويندل فيليبس إلى دبي ليخبرنا أن مكان الإقامة الحقيقي الوحيد هو BOAC Rest House.

فندق مكيف فقط حتى أوائل الستينيات

في الستينيات ، أطلق عليها الصحفي المصري سليم زبال "الفندق الوحيد في كل الساحل المتصالح الذي يوفر وجبة جيدة وغرفة مكيفة للنوم".

يشير ستانلي برايس إلى أن فندق الخطوط الجوية في دبي ، الذي افتتح عام 1961 ، لم يكن مكيفًا.

كان على بناء الفنادق الحديثة في الشارقة الانتظار حتى نهاية الستينيات عندما تم افتتاح ثلاثة فنادق - الواجهة البحرية على الواجهة البحرية ، في المقر السابق للوكيل السياسي البريطاني ، والشيبا في المدينة الجديدة ، وكارلتون ، والتي لا تزال قائمة. تعمل اليوم ، بالقرب من الشاطئ في منطقة الخان ، حسب مجلة الأرشيف الوطني.

تأسس الأرشيف الوطني في الأصل عام 1968 تحت اسم "مكتب الوثائق والبحوث" بهدف جمع الوثائق والمعلومات المتعلقة بتاريخ وثقافة دول الخليج العربي بشكل عام والإمارات بشكل خاص ، من مصادر أولية في المنطقة العربية. والدول الأجنبية.

وهي واحدة من أقدم المؤسسات الثقافية في دولة الإمارات العربية المتحدة وأكبر منظمة من نوعها في منطقة الخليج العربي. بالإضافة إلى دوره في التوثيق والأرشفة ، يوفر الأرشيف الوطني للمثقفين مجموعة متنوعة من المنشورات ، بما في ذلك مجلة ليوا ، التي تستكشف القضايا الثقافية الأصيلة والمعاصرة في التاريخ والتراث.